10 Useful Phrases with “Être”

Être (to be) is one of the most important doing word in French. We have many expressions with the verb “to be” and I have selected a few ones that are very useful to know in everyday life. So learn how to say to be late, it doesn’t matter, that’s life etc…

You can listen to the audio and repeat the phrases after me!


Être nŽé(e)To be born
Être en train de + (infinitive)To be in the process of (doing something)
Être en retardTo be late
C'est-à-direThat is to say/ I mean
C'est gr‰âce à ˆ + nounIt is thanks to
C'est la vieThat's life
Ce n'est pas graveIt doesn't matter
Ce n'est pas vraiIt's not true/unbelievable
Ce n'est pas possibleIt's not possible
C'est çaThat's right/that's it

Here is a sample of an informal phone conversation between 2 French friends, Sébastien & Jean, who were supposed to meet in the morning but unfortunately one has missed his bus…

 Sébastien : Salut Jean, je suis désolé mais je suis en retard ce matin. J’ai râté le bus de 8h15.

Hi Jean, I am sorry but I am late this morning. I have missed the 8.15 bus.

Jean : Ce n’est pas grave, c’est la vie, ne t’inquiète pas !

It doesn’t matter, that’s life, don’t worry!

Sébastien : On peut reporter notre rendez-vous à cet après-midi si tu peux ?

Can we postpone the appointment to this afternoon if you can?

Jean : Ah non, désolé mais ce n’est pas possible pour moi cet après-midi ! Je suis très pris aujourd’hui.

No, sorry but it’s not possible for me this afternoon! I am very busy today

Sébastien : Et c’est possible demain ?

And Is it possible tomorrow?

Jean : Non, je ne peux pas demain non plus.

No I can’t tomorrow either.

Sébastien : Tu ne peux vraiment pas demain matin à 9h ?

Can you do tomorrow morning at 9?

Jean : Euh non, je ne peux pas à 9h… C’est à dire que je pars à Paris, je suis en train d’acheter mon billet en ligne.

No, I can’t do 9… I mean, I am going to Paris. I’m buying (in the process of buying) my train ticket online.

Sébastien : Non, ce n’est pas vrai ! Pourquoi pars-tu à Paris demain ?

No, it’s not true (unbelievable)! Why do you go to Paris tomorrow?

Jean : Sarah arrive à Paris demain après-midi

Yes, Sarah arrives in Paris tomorrow afternoon.

Sébastien : Sarah, ta petite amie anglaise ?

Sarah, your English girlfriend ?

Jean: oui, c’est ça, ma petite amie anglaise!

Yes that’s right my English girlfriend!

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